Che tu sia un assistente sociale, un terapeuta, un'infermiera in visita o un altro tipo di operatore sanitario a domicilio, a un certo punto della tua carriera dovrai senza dubbio affrontare un dilemma etico.

Questi dilemmi possono riguardare la sicurezza, la competenza o la riservatezza di un paziente, il rimborso o una serie di altre questioni che costringono gli operatori sanitari a domicilio ad agire. Tre professionisti dell'assistenza domiciliare fanno luce sui problemi che devono considerare quando si affrontano queste ambigue difficoltà quotidiane dell'assistenza domiciliare.

Valutare la competenza

I pazienti che si mettono a rischio rappresentano un dilemma per gli assistenti sociali, afferma Lisa Yagoda, LICSW, ACSW, un senior policy associate per ilAssociazione Nazionale Assistenti Sociali. Questi pazienti possono rifiutare cure o servizi medici o rifiutare consigli di buon senso.

'I pazienti hanno il diritto di rifiutare cure o servizi, ma ci sono rischi associati a farlo', afferma Yagoda. 'Se si suppone che il paziente usi un deambulatore e non lo farà, se il paziente si rifiuta di mangiare il pasto consegnato a casa, se il paziente non riesce a ricordarsi di prendere i farmaci, allora l'assistente sociale deve decidere quale è l'azione appropriata .'

Il dilemma sta nel determinare se il paziente è competente, spiega Yagoda. E l'assistente sociale è responsabile di valutare se il paziente comprende le conseguenze del suo comportamento.

'Un approccio di squadra per risolvere i dilemmi etici è l'ideale', afferma. 'Lavoriamo con altre discipline, come infermieri o fisioterapisti, per dare al cliente una prospettiva diversa e spiegare loro perché il tappeto o la pila di libri sul pavimento è pericoloso. Se il paziente continua a rifiutare ed è abbastanza a rischio, dovrebbe essere segnalato al medico di base.'

Enigma sulla riservatezza

Yagoda tocca un dilemma che i terapisti occupazionali incontrano frequentemente: quello della riservatezza del paziente contro il benessere del paziente.

'Se hai dubbi sul giudizio di un paziente, il tuo obbligo è esclusivamente nei confronti di quel cliente?' chiede Janie Scott, direttore della pratica e dell'etica per ilAssociazione americana di terapia occupazionale. «O anche l'obbligo verso la famiglia? O all'autorità di rinvio? Violi la riservatezza condividendo queste preoccupazioni? Dove entra in gioco la protezione del cliente?'

I terapisti occupazionali dovrebbero mettere in dubbio il giudizio di un cliente quando, durante una visita domiciliare, vedono un'illuminazione inadeguata, rischi ambientali o bagni non dotati di adeguate caratteristiche di sicurezza. Altri segni che dovrebbero mettere in discussione il giudizio del cliente includono scarse capacità motorie o scarsa memoria a breve termine.

'Se il cliente nega l'opportunità di rimediare a situazioni pericolose, allora hai una decisione difficile da prendere', afferma Scott. 'Diventa ancora più difficile quando capisci che le questioni etiche possono anche trasformarsi in questioni legali. Ogni praticante ha bisogno di comprendere il proprio ambito di pratica e la propria competenza per intervenire in un modo che promuova il benessere.'

Tempo contro denaro

Per gli infermieri in visita, occuparsi di tutte le esigenze dei pazienti nel breve tempo che i fornitori di cure gestite e Medicare/Medicaid assegnano per una visita può anche portare a sfide etiche, afferma Lynda Van Dyke, un manager di divisione per l'ufficio del Colorado delVisiting Nurse Associations of America.

'Devi essere molto creativo in termini di gestione del tempo', afferma Van Dyke. 'Devi identificare risorse aggiuntive nella comunità, come la chiesa, i membri della famiglia e i volontari, per assistere il paziente. Anche altre discipline, come gli assistenti sociali, possono essere coinvolte'.

Va tutto bene finché non si verifica una situazione che richiede attenzione immediata, proprio quando il turno dell'infermiera in visita è terminato. Questo è quando colpisce il vero dilemma etico. Ad esempio, cosa dovrebbe fare l'infermiera se un paziente ha un incidente sanitario e ha bisogno di aiuto? Scadenza o pulizia?

'Spesso andiamo oltre il nostro dovere,' dice Van Dyke. 'Ma questo è un altro problema, perché allora non sei coperto in termini di responsabilità. Ma non abbandoneremo i nostri pazienti. Rimarrò finché il paziente non sarà al sicuro.'